Cómo elegir el gráfico correcto para tus datos

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¿Cómo eliges el gráfico o diagrama correcto para tus datos?

Si tienes datos que quieres visualizar, asegúrate de utilizar los gráficos correctos. Aunque tus datos pueden funcionar con diferentes tipos de gráficos, depende de ti el seleccionar el que garantice que tu mensaje sea claro y preciso. Recuerda, los datos solo son valiosos si sabes cómo visualizarlos y darles contexto.

Vamos a repasar los diferentes tipos de gráficos y explicarte cómo elegir el correcto.

¿Qué historia cuentan tus datos?

Antes de hacer un gráfico, es importante entender por qué lo necesitas. Los gráficos, mapas e infografías ayudan a la gente a comprender datos complicados, encontrar patrones, identificar tendencias y contar una historia. Piensa en el mensaje que quieres compartir con tu audiencia.

Sigue las mejores prácticas sobre gráficos. Tus números deben sumarse y los gráficos deben escalarse en consecuencia. ¿Qué te gustaría mostrar? Hay cuatro tipos principales de gráficos:

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Fuente: The Extreme Presentation Method

Comparación

Los gráficos de comparación se utilizan para comparar uno o más conjuntos de datos. Pueden comparar elementos o mostrar diferencias a lo largo del tiempo.

Relación

Los gráficos de relaciones se usan para mostrar una conexión o correlación entre dos o más variables.

Composición

Los gráficos de composición se utilizan para mostrar partes de un todo y cambios a lo largo del tiempo.

Distribución

Los gráficos de distribución se utilizan para mostrar cómo se distribuyen las variables a lo largo del tiempo, lo que ayuda a identificar valores atípicos y tendencias.

Cómo seleccionar el tipo de gráfico correcto

Pregúntate cuántas variables quieres mostrar, cuántos puntos de datos deseas visualizar y cómo quieres escalar el eje.

Los gráficos de líneas, barras y columnas representan cambios a lo largo del tiempo. Las pirámides y los gráficos circulares muestran partes de un todo. Los gráficos de dispersión y los de rectángulos son útiles si tienes una gran cantidad de datos para visualizar.

Tipos de gráficos

Gráficos de línea

line chart examples

Un gráfico de líneas revela tendencias o cambios a lo largo del tiempo. Los gráficos de líneas se pueden usar para mostrar las relaciones dentro de un conjunto de datos continuo, y se pueden aplicar a una amplia variedad de categorías, incluida la cantidad diaria de visitantes a una web o las variaciones en los precios de las acciones.

Las mejores prácticas para crear gráficos de línea:

  • Marca claramente los ejes: asegúrate de que la audiencia sepa lo que están evaluando.

  • Elimina los elementos del gráfico que distraen: las cuadrículas, colores diferentes y las leyendas demasiado amplias pueden distraer al espectador de ver rápidamente la tendencia general.

  • Acércate al eje Y si el conjunto de datos comienza por encima de cero: en ciertos casos, cambiar la escala del eje Y lo hace más fácil.

  • Evita comparar más de 5-7 líneas: no quieres que tu gráfico se llene de objetos o sea difícil de leer. Visualiza los datos que necesitas para contar tu historia, nada más..

Gráficos circulares

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El gráfico circular es uno de los tipos de gráficos más utilizados y también de los más odiados de todos los tiempos. Los gráficos circulares se usan para mostrar partes de un todo. Un gráfico circular representa los números en porcentajes, y la suma total de todos los segmentos divididos es igual al 100 %.

Las mejores prácticas para crear gráficos circulares:

  • Asegúrate de que los segmentos suman un total 100 - Suena obvio, pero es un error común.

  • Mantenlo limpio y consistente. Compara solo algunas categorías para darte a entender. Si las secciones del círculo tienen aproximadamente el mismo tamaño, considera utilizar un gráfico de barras o columnas en su lugar.

  • Evita utilizar imágenes en 3D o inclinar el gráfico circular. Esto a menudo hace que los datos sean imposibles de leer, ya que tu lector está tratando de comparar ángulos rápidamente.

Gráficos de barras y gráficos de columnas

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Los gráficos de barras y columnas se utilizan para comparar diferentes elementos. Las barras en un gráfico de columnas son verticales, mientras que las barras en un gráfico de barras son horizontales. Los gráficos de barras generalmente se utilizan para ayudar a evitar el desorden cuando las etiquetas de los datos son largas o si tienes más de 10 elementos para comparar. Son  fáciles de entender y de crear.

Las mejores prácticas para crear gráficos de barras y columnas:

  • Comienza el eje Y en cero - Nuestros ojos son sensibles al área de barras en un gráfico. Si esas barras se truncan, el espectador podría sacar conclusiones erróneas.
  • Etiqueta los ejes: etiquetar los ejes le da contexto al espectador.
  • Coloca etiquetas con los valores en las barras: esto ayuda a mantener las líneas limpias de las longitudes de las barras.
  • Evita utilizar demasiados colores tipo  "efecto arco iris".  Usar un solo color o diferentes tonos del mismo color es una práctica mucho más recomendada. Puedes resaltar una barra en particular si ese es el mensaje que deseas transmitir.

Gráfico de rectángulos

Los gráficos de rectángulos muestran partes de un todo. Muestran información jerárquica como un grupo de rectángulos que varían en tamaño y color, según su valor de datos. El tamaño de cada rectángulo representa una cantidad, mientras que el color puede representar un valor numérico o una categoría.


Los gráficos de rectángulos te permiten ver las tendencias y hacer comparaciones rápidamente, especialmente si un color es particularmente prominente. Mientras que las hojas de cálculo pueden mostrar múltiples filas de datos, los gráficos de rectángulos pueden acomodar cientos de miles de elementos en una pantalla organizada, lo que facilita la detección de patrones en segundos. Además, si se hace correctamente, hacen un uso muy eficiente del espacio.

Mejores prácticas de gráficos de rectángulos

  • Comienza con datos limpios y un mensaje claro: Los gráficos de rectángulos a menudo puede involucrar una gran cantidad de datos, por lo que es importante saber exactamente qué es lo que quieres resaltar.
  • Usa colores brillantes y que contrasten para que cada región se pueda definir fácilmente. Sin embargo, recuerda evitar el efecto 'arcoíris'. Elige tus colores sabiamente
  • Etiqueta cada región de forma adecuada con texto o números; esto facilita al usuario la evaluación rápida de gráfico de rectángulos, sin errores.
  • Evita saturar el gráfico con demasiados rectángulos: Estos gráficos pueden cualquier número de rectángulos, ¡pero el espacio es limitado! No quieres que el gráfico sea difícil de leer.

Gráficos de doble eje

Con un gráfico de dos ejes, básicamente combinas varios gráficos y agregas un segundo eje Y para comparar. Algunos miembros de la comunidad de visualización de datos se muestran escépticos sobre el uso de gráficos de eje doble porque a menudo pueden ser confusos, mal diseñados y engañosos para el espectador.

Vamos a revisar los diferentes tipos de gráficos de eje doble y la mejor forma de usarlos.

Gráficos de columna y línea – este gráfico de dos ejes combina un gráfico de columnas con un gráfico de líneas.

Gráfico de doble línea – este gráfico de dos ejes compara dos gráficos de líneas. Puede haber más de dos líneas si es necesario.

Gráfico de doble columna – este gráfico de columna de doble eje muestra dos conjuntos de datos mostrados uno al lado del otro.

Gráfico de ejes múltiples – muestra la versión más compleja del gráfico de eje doble. Aquí puedes ver tres conjuntos de datos, con tres ejes Y.

Gráfico de área

Los gráficos de área son muy parecidos a los gráficos de líneas, con algunas diferencias sutiles. Ambos pueden mostrar cambios a lo largo del tiempo, tendencias generales y continuidad en un conjunto de datos. Pero, aunque los gráficos de área pueden funcionar de la misma manera que los gráficos de líneas, el espacio entre la línea y el eje se completa, lo que indica el volumen.

Las mejores prácticas para crear gráficos de área:

  • Facilita su lectura: evita la oclusión. Esto sucede cuando una o más capas cubren información importante en el gráfico.

  • Utiliza un gráfico de áreas apiladas: en el caso de tener múltiples conjuntos de datos y deseas enfatizar las relaciones entre partes.

  • Usa los gráficos de área para tener una visión general: toma la población, por ejemplo: los gráficos de líneas son buenos para mostrar los cambios netos en la población a lo largo del tiempo, mientras que los gráficos de áreas son buenos para mostrar la población total a lo largo del tiempo.

  • Intenta no comparar demasiados conjuntos de datos.  En su lugar, utiliza un gráfico de líneas, es más limpio.

  • Ofrece el contexto adecuado con etiquetas y leyendas apropiadas.

Gráfico de pirámide

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Los gráficos de pirámide (gráfico de triángulo o diagrama triángulo) son una forma divertida de visualizar relaciones basadas desde los cimientos. Aparecen en forma de un triángulo que se ha dividido en secciones horizontales con categorías etiquetadas según su jerarquía. Se pueden orientar hacia arriba o hacia abajo dependiendo de las relaciones que representan. Las capas apiladas también pueden mostrar el orden de los pasos en un proceso en particular.

Las mejores prácticas para crear gráficos de pirámide:

  • Elige un tema y etiqueta claramente las subcategorías - Decide qué tipo de información quieres transmitir con la pirámide y etiqueta de forma clara sus capas.

  • Organiza las subcategorías - Decide el orden y el valor de cada sección en la pirámide.

  • Organice las subcategorías en función de su jerarquía.

  • Sé consistente - Mantén el espacio de las secciones iguales y elige una paleta de colores agradable.

  • Mantén las subcategorías al mínimo. Agregar muchas capas y colores puede hacer que la pirámide sea difícil de leer.

Nube de palabras

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Las nubes de palabras (también conocidas como nubes de etiquetas) son un tipo de listas ponderada. Las nubes de palabras muestran texto en diferentes tamaños de fuente, peso o colores para mostrar frecuencias o categorías. Se pueden organizar alfabéticamente o al azar. Ayudan a las personas a identificar tendencias y patrones que podrían haber sido difíciles de ver de otra manera

Las mejores prácticas para crear nubes de palabras

  • Proporciona contexto: las nubes de palabras son visualmente llamativas y ofrecen información sobre la frecuencia, pero a menudo no le dan al espectador ningún contexto.

  • Usa nubes de palabras para mostrar frecuencia. Evita usarlas para mostrar temas complejos como un presupuesto o la crisis de la sanidad pública.

  • Ten cuidado con la longitud de las palabra: las palabras más largas ocupan más espacio y pueden ser engañosas.

  • Las nubes de palabras vienen genial para filtrar y analizar datos.

  • Evita que las palabras sean demasiado similares en tamaño o color.

Tablas

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Las tablas muestran datos en filas y columnas. Las tablas facilitan la comparación de pares de valores relacionados o la visualización de información cualitativa (por ejemplo, ventas trimestrales durante varios años).

Hay varias razones por las que puedes seleccionar una tabla en lugar de un gráfico, como la forma correcta de visualizar sus datos.

Mejores prácticas para crear tablas de informes

  • Pregúntate cómo se usará la tabla y define a tu audiencia.
  • Considera la opción de eliminar las líneas de la cuadrícula para que sea más legible.
  • Incluye siempre la fuente(s) de tus datos.
  • Los números deben estar alineados a la derecha, porque hace que sea más fácil compararlos. El texto puede alinearse a la izquierda, pero es posible que prefieras centrarlo para facilitar su lectura.

  • Utiliza color o cambia el formato para atraer la atención del espectador sobre valores específicos (celdas) en la tabla.